Barcelona, Catalan

Empedrat: Lentil and codfish salad

Okay, before I’m burned at the stake by Catalan cuisine connoisseurs, hear me out: I know what a traditional empedrat salad is, I just like playing around with classic dishes. If you’re not familiar with this dish, I’ll explain: Empedrat is traditional Catalan salad made of ganxet beans (also known as Santa Pau beans), raw (sometimes cooked) cod fish, green & red peppers, tomatoes, onions, and  black olives. It’s juicy, tangy, and very refreshing. And I love it. So much that if I don’t have ganxet or white beans at hand, I’ll use the next best legume. In this case, it was lentils.

Making empedrat is pretty straight forward. The veggies included are not exotic or hard to find, and the measurements can be done “by eye”. The key ingredient in it is cod fish. Regardless if it’s fresh or frozen, the briny taste of the cod is the main flavor. I always try to use fresh fish, but sometimes frozen is the only one available and that’s okay. If you use frozen fish I recommend you sauté it in olive oil before adding it to the salad. To make a tasty empedrat salad, you’ll need:

  • Beluga lentils
  • Red bell peppers
  • Green peppers
  • Onions
  • Tomatoes
  • Cod fish
  • Parsley

For the vinaigrette:

  • Olive oil
  • White wine vinegar
  • Salt & pepper

Mix 4 parts of vinegar with 2 parts of oil, salt & pepper to taste and there you’ll have your vinaigrette!

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Barcelona, Cocktails, Eating out, Tapas

Fizzy Holiday Cocktails and Tapas at Casa Lolea

I have a daytime drinking policy: it’s only okay at brunch and when having aperitifs with tapas. And vermuth. And best friend crisis. And boy problems. Well, those are several policies, but who’s counting?Also, another one if to kickstart the holiday season after a very fat Thanksgiving weekend. So, why not with a few fizzy cocktails and tapas at one of my most beloved neighborhood restaurants: Casa Lolea. This ain’t your run of the mill sangría and tapas place in Barcelona, which might sound like a distasteful tourist trap. It isn’t one of those. It’s an antic sangría factory from Zaragoza that opened its doors in Barcelona about a year ago. Their concept: straight up traditional sangrías, and some with a nice twist.

And so it began: fizzy cocktails and delightful tapas on a Sunday afternoon.

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Appetizers, Barcelona, Fresh Produce, Tapas, Vegetarian

White Bean Crostini with Mint-Cilantro Vinaigrette

…Vegetarian ceviche style! God, I love ceviche on a crostini. It’s probably my favorite fish dish, except this isn’t a fish dish. Anyway, lemon-lime and everything acid truly make me happy, especially when this kind of vinaigrette seeps into toast or a crostini. I can already feel my tongue tingle. I also really enjoy the combination of mint and cilantro, reminds me a lot of Vietnamese style dishes (which are amazing!).  This recipe is a very simple and quick one to make. Crostinis make the best kind of tapas! For guests, for date night, for yourself, it doesn’t really matter! Making the topping for the crostini is quite straightforward, you can use any kind of beans, it doesn’t matter. It’s not like you’re going to run a Likert scale questionnaire on yourself.

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Baked, Barcelona, Catalan

Catalan traditions: Panellets

Being in a relationship with someone from a completely different culture than I am surely is enlightening. Each time we enter a new weather season there’s a new tradition to be immersed in. This has made me begin a series within my blog where every time I try a different tradition, I’ll share it on here. Call it “Joanne and a series of catalan traditions” if you will. Fall brings ‘Panellets’. Panellets are probably the most traditional sweet pastries in all Catalunya. They’re made of almond flour, sugar and pine nuts. Think: marzipan with less sugar. Don’t tell Marc’s mom I compared them to marzipan.

In Catalunya you know fall is officially here when pastry shops and grocery stores start getting ready for “La Castañada” (the chestnut party). It’s the holiday where everyone take the streets to eat roasted chestnuts and sweet potatoes. I like to think of it as a street food festival. Everyone is drinking moscatell and eating chestnuts and sweet potatoes. On the following morning, to cure your moscatell hangover you eat panellets (I made up the hangover part). This weekend I learned how to make them, these you don’t enjoy on the street, you have them at home, I made them with guidance from Marc’s mom (Lourdes), of course. Not as traditional without a Mama present. But don’t worry, I’ll show you guys how to make them!

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This is what you’ll need to make pine nuts, cherry, coconut, and membrillo (quince cheese) panellets:

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Barcelona, Fresh Produce

Sant Josep de la Boqueria

El encanto que tienen los mercados y las fruterías es algo que nunca he podido describir, tanto un Farmers Market en la ciudad de Nueva York como el mercado de la Boqueria en el centro de la ciudad de Barcelona, el cual por mucho, es uno de mis favoritos, aunque es un poco caro para mi presupuesto de estudiante.

Me fascina caminar por el mercado, mirando los colores, como todo está estratégicamente posicionado para que te llame la atención, también buscar fruta que usualmente no encuentras en la frutería de tu barrio, como es para mí la chinola (aquí la conocen como la maracuyá o fruta de pasión) y el coco.

 

Otra cosa que adoro del mercado de la Boqueria, son los jugos. Tienen jugos de infinitos sabores, todos a 1euro. No solo jugos de cierto tipo pero también muchas mezclas como menta-coco, coco-frambuesa, lima-piña, piña menta, entre muchísimimos más.

Hasta la carne y los quesos son absolutamente hipnotizantes.

Y la cantidad de productos frescos que puedes encontrar son casi innumerables, aquí tan solo la mitad de los hongos/setas/champiñones/seps/no sé que otro nombre le dicen aquí que ví en el mercado, eso y miren los tamaños que tienen, varían muchísimo, es impresionante.

 

Hasta huevos de avestruz. DE AVESTRUZ. Eso es algo que solo lo había visto en Top Chef, haha.
Al final solo compré lo siguiente: un bolso para mis compritas, unas cuantas chinolas para hacerme infusiones y coco y frambuesa para desayunar.
🙂

Desde que tenga la oportunidad voy a visitar otros mercados que tengo en la mira como el Mercat de Sant Idelfons, Mercat Sant Antoni y Mercat de Sants,

¿Cuál otro me recomiendan en el área de Barcelona?

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Baked, Barcelona, Catalan

Chök the chocolate kitchen y mi primer cronut.

No sé si conocen lo que es un Cronut, pero igual les explico: es el híbrido perfecto de un donut y un croissant creado por el chef Dominique Ansel en Nueva York, este señor ha hecho mucho énfasis en que el único y real cronut es el que sirven en su pastelería ‘Dominique Ansel Bakery’, pero bueno a mí me da igual, si tú eres un genio de la pastelería y puedes replicar una receta tan rica como esta, eres bienvenido en mi vida. 

Últimamente, como he estado viviendo en Barcelona, he estado buscando lugares nuevos e interesantes para ir de aventuras y cuando vi una foto de la pastelería Chök, me dije que debo ir por lo menos una vez mientras esté aquí aunque no soy muy fan de los dulces en este lugar tuve la experiencia más agradable en cuanto a dulces que he tenido en mucho tiempo… Sólo miren esta foto:

 
Esta es la vitrina que se ve por fuera… ¿¡A quién no le animaría entrar a un sitio donde quienes trabajan ahí están sonriendo y haciendo trufas de chocolate?!


Además, tienen una pared de donuts chulísima!




Yo las quería todas… pero puse mi glotonería a un lado y me probé el Cronut de chocolate y caramelo, que es en una palabra: divino.




Mientras que mi compañera de piso y aventuras, Yumi probó el donut de chocolate negro con pistachio. 

 


Además de donuts tienen una gran variedad de chocolates, macarons, tartas, trufas de chocolate y algo que me ha llamado MUCHO la atención:

 

¡¡¡Turrón de gintonic!!
 
La verdad es que no me deja de maravillar los lugares que se encuentran en esta ciudad…Este lugar está bellísimo, no dejen de pasar si tienen la oportunidad ya que no es tu pastelería convencional, y si compras algo para llevar, ¡te dan esa funda súper linda!
 
 

 

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Barcelona, Brunch

Más brunch por Barcelona, les presento: Federal Café

Hace una o dos semanas cuando llegué a Barcelona uno de los primeros lugares que me recomendaron para comer brunch fue el Federal Café  un lugar de tres plantas en el barrio de Poble Sec, que te da la oportunidad de sentarte en varios ambientes, la primera planta: sintiendo un poco el movimiento del barrio, personas andando, motos, carros, etc. La segunda planta: un poco más acogedor y la tercera planta una bellísima terraza, perfecta tanto como para quedar con amigas para hablar de la semana o sentarse con una taza de té a leer un libro.

Llegamos un martes día de fiesta (La Mercé) y por suerte servían brunch todo el día por ser de fiesta, por lo general los días de semana y sábados sirven brunch hasta la 1pm y los domingos todo el día.

Para empezar Yumi, Sara y yo ordenamos unos jugos (aquí le dicen zumos) de cítricos (pomelo y naranja) y Diana un riquísimo Bloody Mary, si no hubiese estado tomando antigripales (¡me ha dado la peste por el cambio de clima!) le hacía compañía, pero doy fé que estaba riquísimo.

Y para comer, ellas ordenaron el ‘Morning Bacon Burger’, una hamburguesa con carne de buey, bacon, cebollas caramelizadas, queso gruyere y un huevo frito que hacía una excelente salsa cuando le mordías a la hamburguesa,
cuando se le pone un huevo frito a una hamburguesa -en mi opinión- esta sube de nivel. Yo ordené ‘Huevos florentinos’ que es: espinacas con queso gruyere, jamón y huevos al horno servidos en un lindísimo sartén de hierro fundido, me lo quería llevar a casa!

Gracias Diana por dejarme fotografiar tu hamburguesa!

Nomnomnom, podría desayunar esto todos los días. Y para el postre (porque somos unas gorditas felices): Cup cake de vainilla, Carrot cup cake y mi favorito, ¡tarta Guinnes! ¿Recuerdan la vez que hice esta receta?

 

¡Fenomenal! Totalmente recomendado este lugar, muy, muy rico y la buena noticia para los madrileños es que ¡hay un Federal Café Madrid!

El mes que viene voy unos días a Madrid, seguro que me paso a probar la Morning Bacon Burger 🙂

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